XLR vs 1/4: todo lo que necesita saber sobre los dos

Los dos puertos o conectores de audio más utilizados son el XLR y el de 1/4 de pulgada. Los ingenieros de audio veteranos usan ambos y están bien versados ​​en su distinción. Sin embargo, para los principiantes, la justificación para elegir uno u otro aún no está clara.

La gente asocia fácilmente el término XLR con cables de micrófono, mientras que el de 1/4 de pulgada con los típicos cables de guitarra. ¿Bien adivina que? Es solo la punta del iceberg.

En este artículo, analicemos a fondo estos accesorios de audio, comparemos XLR con 1/4 y verifiquemos las razones para elegir uno sobre el otro.

xlr-vs-1-4 pulgadas

¿Qué es XLR?

En 1990, Kenneth Cannon inventó el XLR para estandarizar los cables utilizados para amplificadores, parlantes, micrófonos y otros equipos de audio.

El conector XLR es un conector eléctrico que se utiliza predominantemente en equipos profesionales de video, audio e iluminación. El acrónimo significa retorno de línea externa. Su propósito principal es actuar como un conducto para grandes corrientes eléctricas de manera estable.

Normalmente nos encontramos con 3 pines dentro de un conector XLR, como podemos encontrar en los micrófonos. Sin embargo, esto es solo lo mínimo porque otras variedades XLR tienen 4, 5, 6 y 7 pines. El número de pines depende de su aplicación.

Tres pines (XLR3)

Esta versión de tres pines es el tipo de XLR más común utilizado en la industria para lograr señales de audio balanceadas. Por lo general, se encuentran en micrófonos profesionales, pero también se encuentran en amplificadores, mezcladores y cajas de resonancia.

Conectores XLR de 4 pines y 3 pines
Conectores XLR de 4 y 3 pines.

Cuatro pines (XLR4)

El XLR de cuatro pines se usa en auriculares de intercomunicación, donde dos pines se usan para la señal de los auriculares, mientras que los otros dos se usan para la señal del micrófono. También se utilizan para conexiones de alimentación de CC en equipos de cine y video, iluminación de escenarios y equipos pirotécnicos.

Cinco pines (XLR5)

Estos conectores se utilizan especialmente para efectos de iluminación digital DMX512. Sus otras aplicaciones incluyen micrófonos estéreo y auriculares de intercomunicación estéreo .

Seis pines (XLR6)

Los XLR de seis pines se emplean en el control de iluminación de escenarios y sistemas de intercomunicación dual. También se pueden encontrar en auriculares estéreo profesionales con micrófonos balanceados.

Siete pines (XLR7)

Los conectores de siete pines conectan los micrófonos de condensador de válvulas a las fuentes de alimentación. Hoy en día, también se utilizan para los controles remotos de máquinas de niebla como la de Le Maitre y Ultratec.

El XLR se ha convertido en un conector confiable en los dispositivos de audio actuales, como parlantes, amplificadores, mezcladores, micrófonos y equipos de grabación .

¿Qué es un conector de 1/4 de pulgada?

Un conector de audio de un cuarto de pulgada
Un conector de audio de un cuarto de pulgada.

Los conectores de 1/4 de pulgada son muy familiares en el mundo del audio, tanto a nivel profesional como personal. Si escucha a alguien decir «un cuarto de pulgada» o «6,35 mm», es lo mismo. Entonces, la próxima vez que vaya a una tienda, ya no se confundirá si lo venden en mm.

Sugerencia de experto: utilizamos conectores de 1/4 de pulgada en prácticamente cualquier equipo de audio, como amplificadores, preamplificadores, consolas, receptores, interfaces de audio e instrumentos como teclados, guitarras y sintetizadores.

Al igual que el XLR, el conector de 1/4 de pulgada también tiene variante macho y hembra. Los conectores hembra son los que se encastran en el equipo o instrumento de audio, mientras que los machos se enchufan en el mismo.

Hay dos tipos de conectores de 1/4: Punta-Manguito (TS) y Punta-Anillo-Manguito (TRS).

TS

4 conectores de audio TS
4 conectores de audio TS.

Un conector TS se divide en dos partes: la punta y el manguito. La punta se refiere a la punta del conector. La manga comienza desde la línea negra hacia abajo.

La Punta es responsable de transportar la señal de audio mientras la Manga está en el suelo. Por lo tanto, dentro de los cables TS también hay dos cables para transportar la señal de audio y tierra. Desafortunadamente, estos conectores se consideran desequilibrados.

TRS

Un conector de audio TRS
Un conector de audio TRS.

Este conector es más o menos igual que el conector TS, excepto por el anillo entre la punta y el manguito. Dentro de los cables TRS hay tres cables: uno para tierra, uno para la izquierda o caliente y otro para la derecha o fría. Su punta y anillo transmiten las señales de calor y frío (o izquierda y derecha), mientras que el manguito actúa como suelo.

Conectores XLR vs 1/4 de pulgada

Ahora que hemos hecho una descripción detallada de los dos conectores, es hora de hacer una comparación rápida entre los dos. Dado que el conector de 1/4 de pulgada tiene dos variantes (TS y TRS), también haremos una comparación rápida entre el XLR y cada uno de los dos.

sus similitudes

Antes de tocar sus diferencias, echemos un vistazo a lo que tienen en común.

  • Ambos usan cables analógicos. A diferencia de los cables digitales que usan códigos binarios para transmitir información, los cables analógicos usan electricidad para hacerlo. Esto permite la transmisión de señales en tiempo real.
  • Pueden hacer un cable analógico balanceado. El cable XLR y TRS no se ven afectados por las interferencias de sonido.

XLR frente a TS de 1/4 de pulgada

La principal diferencia entre los dos es el balance de la señal de audio. Como se mencionó anteriormente, los conectores XRS están balanceados mientras que los conectores TS no están balanceados.

Sugerencia de experto: los cables no balanceados tienden a captar ruido y señales de radios y antenas a su alrededor. Entonces, si usa un cable TS largo, notará que se agrega un ruido no deseado a su señal, lo que interrumpe su flujo.

Además, los cables TS solo pueden transportar señales mono porque solo se puede usar un cable para entregar la señal. El otro cable es para tierra. Esta es la razón por la que los cables TS de un cuarto de pulgada funcionan muy bien para guitarras porque son instrumentos mono.

o cables y conectores XLR, sin embargo, la señal de audio es balanceada. Puede disfrutar de un cable XLR largo porque no tendrá que preocuparse por la interferencia de la señal. Técnicamente, el ruido aún atraviesa el cable, pero se filtra al final del cable, lo que da como resultado una señal de audio limpia.

Explicación básica sobre conectores XLR y 1/4″ para los nuevos en audio.

XLR frente a TRS de 1/4 de pulgada

El TRS tiene esencialmente el mismo diseño que el TS pero está equilibrado, al igual que el XLR. En resumen, tanto los conectores o cables XLR como los de 1/4 de pulgada pueden ofrecer señales de audio limpias. Tanto los cables XLR como los TRS pueden transferir señales estéreo, considerando que sus dos cables pueden transportar los canales izquierdo y derecho de la señal estéreo.

Razones para elegir XLR sobre 1/4 de pulgada

Si bien sí, ambos producen una calidad de audio impecable, todavía hay razones por las que es mejor elegir XLR en lugar de 1/4 de pulgada.

1. Energía fantasma

A diferencia de los micrófonos convencionales, los micrófonos de condensador requieren una mayor cantidad de energía, generalmente 48 voltios, para funcionar. Por lo tanto, la alimentación debe pasar a través de un cable de audio que sea estable y equilibrado: ¡XLR al rescate!

2. Acceso a preamplificadores

Los micrófonos producen señales silenciosas a nivel de micrófono, que deben potenciarse. La mayoría de los equipos de audio, como los mezcladores y las interfaces de audio, tienen preamplificadores integrados en sus conectores XLR. La única forma de aprovechar la potencia del preamplificador es el uso de cables XLR.

3. Mecanismo de bloqueo

Podrían ocurrir accidentes o contratiempos dentro o fuera del escenario, como tropezarse con cables. Como contramedida, el XLR puede evitar una extracción repentina a través de su mecanismo de bloqueo.

4. Para configuración de estudio

Conector de sonido XLR enchufado al mezclador de audio
Conector de sonido XLR enchufado al mezclador de audio.

Tener un estudio de música o de grabación significa que te vas a quedar en un lugar durante mucho tiempo y no tendrás que desconectarte con frecuencia de cables o conexiones. Debido al diseño resistente del XLR, puede confiar en una conexión segura.

5. Conexión en cadena tipo margarita

Si está buscando crear un cable XLR largo, puede combinar varios cables XLR y hacer una conexión en cadena. Solo asegúrese de conectar el conector XLR macho al conector XLR hembra del siguiente cable, y así sucesivamente hasta lograr la longitud deseada.

Esto es algo que el cable de 1/4 de pulgada no puede hacer de manera eficiente. Sí, aún puede intentar conectar cables TRS, pero no será tan estable como la conexión en cadena XLR.

Razones para elegir 1/4 de pulgada sobre XLR

Puede optar por el de 1/4 de pulgada por las siguientes razones:

1. Más barato

Los conectores o cables XLR son ligeramente más altos que los de 1/4 de pulgada. Esto podría ser insignificante en pequeñas cantidades, pero si compra grandes cantidades, puede ahorrar significativamente.

2. Universalmente utilizado para instrumentos.

Algunos modelos nuevos de teclados o sintetizadores ya tienen conectores XLR, pero la mayoría de los instrumentos todavía usan el de 1 a 4 pulgadas.

3. Utilizado para cables de conexión

Si está utilizando más que efectos de pedal de guitarra, necesita cables de conexión para enrutar un pedal al otro. Los conectores de 1/4 de pulgada son la elección perfecta para esta situación. Incluso un cable TS funcionará tan bien como un TRS porque los cables de conexión suelen ser cortos, lo que significa que hay poca o ninguna interferencia de ruido.

¡El cable cuenta!

Cable de audio XLR
Cable de audio XLR.

Muchos entusiastas del audio invierten más en los conectores y descuidan la calidad del cable. Para guiarlo en la elección de un cable de alta calidad, verifique las siguientes características:

Durabilidad

Su cable pasará por un gran calvario, ya sea en el estudio o en el gran escenario. A otras personas no les importará pisarlo, así que asegúrese de que pueda soportar objetos pesados.

Hebras

El recuento de hebras importa. Cuantos más hilos tenga el cable, más resistente y flexible será.

Conductividad

Los conectores suelen estar recubiertos para mejorar la conductividad eléctrica. Los revestimientos habituales son plata y oro.

Conclusión

Bueno, ahí lo tienes. Ahora que hemos examinado cada conector de audio y sopesado sus ventajas y desventajas, es hora de elegir uno. Determine primero para qué lo usará. Si lo está utilizando para micrófonos con alimentación fantasma o conexiones de equipos de audio, opte por el XLR balanceado o el TRS de un cuarto de pulgada. Si lo está usando para instrumentos o cables de conexión, puede usar el TS de un cuarto de pulgada.

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