Sinfónica vs Orquesta vs Filarmónica: ¿Cuál es la diferencia?

La Sinfónica de Boston, la Orquesta de Filadelfia y la Filarmónica de Nueva York son algunos de los grupos más célebres. Cada uno de estos es similar en repertorio, instrumentación y perfil de audiencia. ¿Qué, entonces, los hace diferentes, uno del otro? ¿Cuál es la diferencia entre sinfonía, orquesta y filarmónica?

¿Qué es una sinfonía?

La etimología de la palabra “sinfonía” arroja una definición amplia. Los antiguos griegos y romanos usaban la palabra “sinfonía” para referirse a un unísono de sonidos o concordia (es decir, acuerdo) de sonidos. Estas descripciones se aplican a la mayor parte de la música escrita desde el principio de los tiempos. De hecho, la misma palabra se aplicó a composiciones que tenían poco en común entre sí. James Bennett II, un escritor de música clásica, sostiene que todo cambió con Franz Josef Haydn.

Componiendo en los siglos XVIII y XIX, Haydn publicó un gran volumen de obras que llamó sinfonías. En esencia, dominó el mercado, haciendo de la estructura de sus composiciones un estándar de oro en términos de lo que define a una sinfonía. Los conjuntos más grandes que se centraron en este tipo de obras eventualmente asumieron la etiqueta de orquesta sinfónica, aunque no necesariamente limitaron su interpretación a las sinfonías. Esta es la razón por la que la sinfonía frente a la orquesta representa una especie de elección falsa. Atlanta, Chicago y San Francisco tienen orquestas sinfónicas de más de 100 músicos.

¿Qué es una orquesta?

Nuevamente, tomando primero la definición más general, una orquesta puede ser cualquier grupo de instrumentistas, grandes o pequeños . Los orígenes griegos de la palabra se refieren a una sección del escenario, y más tarde a una sección de teatro reservada para los dignatarios. Sin embargo, el término evolucionó de un lugar a un conjunto de músicos.

Las bandas de baile de las décadas de 1930 y 1940 se hacían llamar orquestas. No obstante, el uso común se refiere a conjuntos clásicos compuestos por instrumentos de cuerda, madera, metal y percusión, siendo la sección de cuerdas el componente más identificable. Esta formación estándar se ajusta a la mayor parte de la música escrita durante los períodos Barroco, Clásico, Romántico y Moderno.

Del mismo hecho de que las orquestas surgieron para tocar sinfonías, entre otras obras, es claro que la oposición sinfonía vs orquesta es inexacta. Vale la pena señalar que algunas orquestas metropolitanas importantes mantienen los nombres más simples, como la Orquesta de Filadelfia, la Orquesta de Cleveland y la Orquesta de Minnesota.

¿Qué es una filarmónica?

En realidad, no existe tal cosa como una filarmónica. A veces, sin embargo, la palabra se usa como abreviatura de orquesta filarmónica.

Filarmónica es una palabra que es mejor desglosar para entender su esencia: philia se refiere al amor o afecto por alguien o algo; armonia indica cosas, sonidos en este caso, encajando. Así como la filosofía significa amor por la sabiduría, la filarmónica representa el amor por la música. En consecuencia, no hay tensión entre la filarmónica y la sinfónica. Tampoco es una distinción legítima entre filarmónica y orquesta, ya que una describe a la otra.

Las orquestas como la Filarmónica de Nueva York, la Filarmónica de Los Ángeles y la Filarmónica de Viena pueden llamarse orquestas sinfónicas, a pesar de sus nombres oficiales. Las que sirven a las principales ciudades normalmente tienen 100 miembros más o menos, con las mismas secciones e instrumentos representados que aquellas orquestas con «sinfonía» en sus nombres.

Sinfónica vs Orquesta vs Filarmónica: ¿Hay alguna diferencia?

Una orquesta tocando en vivo en el escenario.

Como se demostró anteriormente, las orquestas en los Estados Unidos y el mundo tienen diferentes nombres pero comparten la misma música, instrumentación constituyente y parte del público amante de la música. Tocan lo que Leonard Bernstein una vez llamó «música exacta», es decir, tocan exactamente de la misma manera , nota por nota, ritmo por ritmo, todas y cada una de las veces.

Todos tocan sinfonías, oberturas de música de ballet y más; todos contienen las mismas secciones de instrumentos; y todos juegan para un grupo demográfico que aprecia el rigor de esta música. Sí, agregarán un saxofón de vez en cuando para Gershwin o Ravel. Asimismo, reducirán el número de intérpretes activos para un concierto de Bach o una obertura operística de Monteverdi. Estos ajustes, sin embargo, no cambian sus listas regulares de músicos, que se ven notablemente similares, si los presupuestos lo permiten.

Conclusión

A estas alturas, está claro que no hay una diferencia sustancial entre una orquesta filarmónica y una sinfónica. Los patrocinadores nunca deben dejar que un nombre dicte qué orquesta merece su devoción. Excelente musicalidad; poderosas interpretaciones de los directores; y, más práctico para presentaciones en vivo, la proximidad geográfica es el mejor punto de referencia para los amantes de la música.

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