¿Qué es un contrabajo?

No estás solo si no estás muy seguro de qué es este instrumento. Para aquellos que no son músicos y que solo recuerdan vagamente la clase de música de la escuela secundaria, el contrabajo puede registrarse como un oscuro instrumento de cuerda, pero es mucho más que eso.

¿Qué es un contrabajo?

También conocido como el bajo, el contrabajo es el instrumento de cuerda frotada más grande y de tono más bajo en una orquesta sinfónica moderna. Los músicos que tocan el contrabajo se denominan bajistas. El bajo se toca con un arco largo llamado arco, o punteando las cuerdas.

Existen otras técnicas extendidas para tocar el bajo, dependiendo del género musical. Por ejemplo, la digitación ‘silenciosa’ se refiere a los tonos de digitación con la mano izquierda, menos el arco o el punteo de las cuerdas. Esta es una de las técnicas más comunes, particularmente en Jazz.

¿Qué tan grande es un contrabajo?

El contrabajo mide alrededor de 180 cm de largo, o 6 pies. También hay disponibles otros tamaños, como 1/2 o 3/4 del tamaño normal. Estas otras opciones de tamaño se adaptan a la altura y el tamaño de la mano de un jugador. Si eres una persona relativamente baja, ¡no hay necesidad de temer si podrás manejar el bajo! Puede ser un poco complicado de transportar, pero eso es de esperar para un instrumento de este tamaño.

Apariencia y tipos

Este instrumento está hecho principalmente de madera, con partes específicas del instrumento construidas con diferentes tipos. Los contrabajos de calidad orquestal están hechos de arce (fondo, mástil y costillas); abeto (tapa); y ébano (diapasón, cordal). Los tipos difieren según el género de música más adecuado: Danza, Jazz, Orquestal y Solo.

Sonidos del contrabajo

El sonido del contrabajo comienza con sus cuerdas vibrantes. Sus sonidos están determinados por la ubicación del arco o donde se puntea o golpea. El tono se modifica por el grosor, la tensión y la longitud de la cuerda, de forma similar a todos los instrumentos de la categoría de cuerdas.

Debido a su cuerpo grande y hueco, el bajo emite tonos bajos y apagados, a veces rítmicos y otras largos. El contrabajo emite un sonido increíblemente poderoso y, a menudo, forma los cimientos que subyacen a los sonidos más destacados de la orquesta.

Tocar el contrabajo

El bajo es un instrumento vertical, colocado verticalmente con su extremo apoyado firmemente en el suelo. Desafortunadamente, el contrabajo no es fácil de tocar en comparación con otros instrumentos. Es mejor que comiences con un instrumento de cuerda menos complejo como la guitarra, ya que aprendes teoría musical y puedes llegar a tocar el bajo.

¿Cuánto cuesta un doble?

El precio razonable para un contrabajo para principiantes es de alrededor de $ 1500 USD. La mayoría de las personas nuevas en el instrumento comienzan con un alquiler. Los costos de alquiler son difíciles de predecir, ya que muchas tiendas de música ofrecen descuentos a los estudiantes de música. Una estimación razonable sería de $22 USD/mes para una versión pequeña a $74 para el modelo más grande, con costos que varían según los tamaños. Estos precios se generaron para modelos básicos de contrabajo. Los costos de compra y alquiler pueden ser mucho más altos para instrumentos de alta calidad.

Intérpretes famosos del contrabajo

  1. James Jamerson: Escribió la biblia sobre el desarrollo y la construcción de líneas de bajo, la sensación, la síncopa, el tono, el tacto y el fraseo. Jamerson fue Funk Brother #1 en «Snake Pit» de Motown y tocó con gente como Stevie Wonder, Marvin Gaye, Diana Ross y las Supremes. Jamerson estuvo activo como bajista desde 1956 hasta 1983.
  2. Jaco Pastorius: Entre 1975 y 1982 realizó importantes aportes a la música de Pat Metheny, Joni Mitchell y Weather Report. Como bajista eléctrico excepcional, su prematura muerte conmocionó a la comunidad musical en 1987.
  3. Paul McCartney: Paul McCartney tocaba el bajo eléctrico al frente y al centro como miembro del icónico grupo musical The Beatles. La pieza más notable con el contrabajo de McCartney es el álbum de estudio de 1967, Sgt. Banda del Club de Corazones Solitarios de Pepper .
  4. Larry Graham: La leyenda dice que Graham tocaba los pedales del órgano y la guitarra cuando era adolescente, y luego cambió al bajo cuando su órgano se rompió. Es conocido por sus ritmos de jazz de «pulgar golpeando» con Sly & the Family Stone. Graham es un bajista de larga trayectoria, comenzó a tocar en 1961 y continúa actuando en la actualidad.
  5. Stanley Clarke: Clarke es considerado el primer bajista superestrella en la historia de la música y ha seguido tocando desde 1996. Su forma de tocar el bajo está inspirada en gran medida en Coltrane, y llevó el bajo acústico a alturas técnicas y musicales nunca antes vistas con el SMV. banda.

Puedes encontrar otros bajistas y contrabajistas famosos aquí .

Los orígenes del contrabajo

La mayoría de los instrumentos de cuerda de la familia de las violas se originaron en Italia a fines del siglo XV ; algunos historiadores sostienen que en realidad fue a principios del siglo XVI . De cualquier manera, es seguro decir que a mediados del siglo XVI, el contrabajo compartía escenario con otros miembros de la familia de las violas.

Como la mayoría de estos instrumentos, el Contrabajo desciende de otros instrumentos de cuerda, en este caso, la viola da gamba. De hecho, incluso hoy en día, el bajo se afina en cuartas, como una viola da gamba, en lugar de quintas, como la mayoría de los demás instrumentos de cuerda orquestales. Y aunque los otros instrumentos de cuerda tienden a recibir más reconocimiento, el hecho de que el contrabajo haya sobrevivido tanto tiempo dice mucho de su uso y versatilidad en la orquesta y en otros entornos musicales. De hecho, es el único descendiente de la familia de la viola da gamba que todavía se usa regularmente en la música.

El diseño del contrabajo

El contrabajo es el instrumento de cuerda más grande de la familia del violín [Todo lo que he leído, desde Wikipedia hasta el sitio web de la Biblioteca Sinfónica de Viena, afirma que es una parte sólida de la familia de la viola da gamba. Es muy diferente de la familia de instrumentos del violín: su cámara de resonancia es diferente, su construcción es diferente, su afinación es diferente, etc. Habiendo dicho eso, sin embargo, la mayoría de los cambios modernos, esto es del VSL, han alterado algunos de sus características un poco, haciéndolo más similar a la familia del violín de lo que era originalmente. Sin embargo, aún aseveran que no es, técnicamente, parte de esa familia .Es, en promedio, más de cinco veces el tamaño del violín. La razón principal de esto no es puramente cosmética: la cámara de resonancia más grande significa que el sonido tendrá más espacio para vibrar , lo que resultará en un tono más profundo. De hecho, el contrabajo casi siempre está afinado una octava entera por debajo de lo que se anota en el pentagrama.

Si bien el diseño original del contrabajo ha cambiado a lo largo de los años, la sensación general del instrumento aún permanece. Todavía es bastante grande, y todavía presenta un pasador en la parte inferior. Y mientras que el contrabajo todavía se fabrica típicamente con caoba, abeto y ébano, las maravillas modernas como el tablero de partículas lo convierten en un instrumento más económico.

El papel del contrabajo

Como es común con los instrumentos de tipo bajo, el contrabajo se usa a menudo para acentuar la sección rítmica, donde ayuda a mantener el tempo y acentuar las notas principales. Desde su invención, el contrabajo conservó este papel. El concepto de tocar el contrabajo en solitario existe en teoría e idea, e incluso fue realizado por músicos virtuosos.

Contrabajo a través de los tiempos ( siglos XVI – XIX )

El contrabajo tuvo un papel vital en casi todas las orquestas de mediados de siglo. La gente lo tocaba como instrumento de relleno (que se usaba para complementar la sección rítmica, los armónicos y las partes melódicas), pero también se usaba como instrumento solista.

Se compusieron varios conciertos y concertinos para contrabajo (con otros instrumentos en la sección rítmica), pero aún permanece el hecho de que la mayoría de los conciertos presentaban contrabajo como relleno. Además, el diseño del contrabajo se mantuvo exactamente igual hasta principios del siglo XIX.

No hay mucho más que decir aparte de esto: el contrabajo estuvo y estará presente en la escena musical, tanto del pasado como de la actualidad. Los roles cambiaron, pero los conceptos básicos nunca se abandonaron por completo.

El contrabajo y el siglo XX

El siglo XX fue crucial para el desarrollo del contrabajo, ya que fue el período en el que los métodos de ejecución tradicionales cambiaron drásticamente. Serge Koussevitzky, quien fue el director principal de la Orquesta de Boston, popularizó el uso del contrabajo y, de hecho, inventó el método en el que podía usarse como instrumento solista.

Este virtuoso es responsable de algo que se creía imposible en siglos pasados ​​(XVI XIX ) . Serge implementó el uso de cuerdas de acero [La información es bastante escasa sobre esto, pero parece que las cuerdas de acero no se usaron en el contrabajo hasta DESPUÉS de su muerte], pero también equipó a su orquesta con configuraciones superiores, lo que finalmente llevó a los contrabajos con mejor sonido de todos los tiempos [No encontré absolutamente nada que siquiera insinuara esto. Su única contribución, que puedo decir, a la historia del contrabajo fue que lo destacó de manera prominente en muchas de las piezas que dirigió.]

Octobass: una versión más grande del contrabajo estándar

Octabass es una variación del contrabajo, y es el más grande de la familia de instrumentos de cuerda frotada . Presenta todas las características principales del contrabajo, pero suena significativamente más profundo. Con todo, este instrumento es relativamente nuevo, ya que apareció en el escenario musical en 1850.

Fue realizada por el músico francés Jean-Baptiste Vuillaume. Este instrumento se usó ocasionalmente en conciertos y concertinos en todo el mundo, pero se usó principalmente en orquestas francesas. Hoy en día, es extremadamente raro.

Contrabajo como instrumento solista

Como ya hemos mencionado, Serge Koussevitzky ideó una forma de tocar el contrabajo como instrumento solista [¿Qué forma ideó? No pude encontrar nada sobre esto, en ninguna parte, y el hecho de que el autor sea tan vago al respecto me dice que, tal vez, en realidad tampoco encontró eso escrito]. Esta idea inspiró a muchos músicos en todo el mundo, que siguieron la tendencia en las décadas siguientes. La época de la Segunda Guerra Mundial y la Post-Segunda Guerra Mundial estuvo llena de conciertos que presentaban al Contrabajo como instrumentos solistas, entre los cuales nombraremos solo los más importantes:

  • Nikos Skalkottas y su “Concierto para contrabajo y orquesta” (1942)
  • Eduard Tubin y su “Concierto para contrabajo y orquesta” (1948)
  • Lars-Erik Larsson y su “Concierto para contrabajo” (1957)
  • Gunther Schuller y su ”Cuarto para cuatro contrabajos” (1947)
  • Werner Henze y su ”Concierto para contrabajo” (1966)
  • Frank Proto y su ”Concierto No. 1 para Contrabajo y Orquesta” (1968)

Contrabajo y el siglo XXI

En el siglo XXI, el bajo se ha mantenido como un elemento fijo en los conjuntos de Jazz, orquestas y conjuntos de cuerdas. Incluso hoy en día, los compositores todavía escriben piezas con el contrabajo. Entre los más conocidos están:

  • Karim Haddad – Primer acto de siete intentos de escape del silencio
  • Renaud Garcia-Fons – varios jazz y música asiática

El futuro de la música contrabajo y contrabajo – Conclusión

Con la irrupción de la música techno, industrial y comercial, parecería que el contrabajo está preparado para desvanecerse en la oscuridad. Pero este no parece ser el caso. Intérpretes como Renaud García-Fons, Jojo Garza, Ron Carter, Stanley Clarke y Christian McBride, Barry Bales y Jim Creeggan están vivos y bien, interpretando sus instrumentos tanto en el escenario como en la cabina de sonido. Y muchas de las leyendas (Paul Chambers, Charles Mingus y Oscar Pettiford) aún interpretan su música en la actualidad.

Una cosa es cierta: incluso si se desvaneciera en la oscuridad, el contrabajo nunca será reemplazado ; su sonido y timbre no se pueden duplicar. [ He estado solo durante siglos. Joseph Haydn escribió el primer solo de contrabajo conocido en 1763. Pero esto también ignora la importancia vital de una línea de bajo ambulante en el jazz: no es un «solo», pero ES vital. . . ese es mi punto.] Varios compositores han sentado las bases para las nuevas generaciones, y si la historia nos ha enseñado algo, es que se repetirá una vez más, lo mismo se aplica al contrabajo. Podríamos discutir el papel del contrabajo en el futuro, y su futuro en general.

El futuro del contrabajo en general

Los inventores trabajan día y noche para fabricar diferentes instrumentos, alejándose más que nunca de las tradiciones. Ahora tenemos bajos de 10 cuerdas, bajos sin trastes e inventos similares que son impresionantes, pero ¿son realmente buenos?

Algunas personas piensan que estos inventos son excesivos, y algunos incluso llegan a afirmar que estas construcciones futuristas son una abominación para la música. Algunas personas están de acuerdo, y no es difícil ver un punto aquí: tocar música se trata de expresarse. Se trata del alma. Aun así, el futuro del contrabajo es casi seguro.

El papel del contrabajo en el futuro

En el momento en que se inventó, el contrabajo se utilizaba en la sección rítmica. Con el paso del tiempo, la gente lo utilizó como instrumentos solistas, y hoy en día, el papel del contrabajo es versátil. La gente todavía escribe conciertos y obras de teatro en las que el contrabajo tiene el papel principal, y las orquestas usan el contrabajo en ambos sentidos: solo y ritmo.

El momento en que se utilizó por primera vez el contrabajo como instrumento solista fue el momento en que se produjo un gran avance. Ahora está claro que los músicos pueden usar este instrumento de varias maneras, y es seguro decir que los virtuosos seguirán mejorando su posición en la escala musical.

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