Mejor compositor del siglo XX

El mejor compositor del siglo XX llevó la música clásica a nuevas alturas. ¿Cómo se convirtieron en músicos? ¿Cuáles fueron sus fuentes de inspiración y cómo fueron reconocidos por sus logros? Siga leyendo para obtener más información sobre quince de los mejores compositores modernos, explorando sus antecedentes y obras más notables.

1. Ígor Fiódorovich Stravinski (1882 – 1971)

Igor Fyodorovich Stravinsky es uno de los mejores compositores del siglo XX.

Stravinsky nació y creció en San Petersburgo, Rusia. Sus padres, un cantante de ópera y un burócrata, deseaban que se convirtiera en abogado. Pero después de ver una representación del ballet La Bella Durmiente de Tchaikovsky , sin embargo, la música se convirtió en su alma.

Después de un aprendizaje con el gran Nikolai Rimsky-Korsakov, Stravinsky huyó de Rusia cuando la Primera Guerra Mundial y la revolución comunista se afianzaron. Mientras vivía en Suiza, compuso tres ballets en cuatro años, todos los cuales siguen siendo quizás sus obras más conocidas.

Desde el audaz final de El pájaro de fuego hasta la festividad y la disonancia de Petrushka y las pastorales vanguardistas de La consagración de la primavera , buscó expandirse más allá de las normas del ritmo y la melodía, agregando emoción vívida al acto de contar historias de la música.

Más adelante en su vida, Stravinsky se convirtió en ciudadano estadounidense y dio conferencias sobre música y poesía en Harvard. Paralelamente a su exploración de temas rusos neoclásicos y modernos, ganó tres premios Grammy por su trabajo de dirección. También recibió un premio póstumo a la trayectoria.

2. Arnold Schoenberg (1874 – 1951)

Arnold Schoenberg es uno de los mejores compositores del siglo XX.

Schoenberg nació en Viena en el seno de una familia judía de clase baja. Su talento musical fue en gran parte adquirido por sí mismo, a excepción de las lecciones en técnicas armónicas más finas de su cuñado Alexander Zemlinsky. Procedió a explorar armonías poco ortodoxas, incluidos numerosos textos académicos como La teoría de la armonía (Die Harmonielehre) .

Schoenberg fue pionero en la «composición de doce tonos». Es un método altamente matemático y sistemático por el cual el compositor da igual prioridad a todas las notas de la escala cromática.

Como ninguna nota tiene mayor importancia que las demás, su música no siempre se ajustaba a una sola firma clave, lo que rompió con las normas musicales y provocó la oposición de compositores como Copland y Stravinsky. Eventualmente, ellos también adaptaron la metodología dodecafónica para su música.

3. Sir Edward W. Elgar (1857-1934)

Una imagen de Sir Edward W. Elgar, uno de los mejores compositores del siglo XX.

Elgar nació y creció en Worcester, Inglaterra, hogar de la pequeña tienda de música de su familia. A los ocho años estudió música en la biblioteca de la catedral y aprendió a tocar el órgano, el piano y el violín. Una serie de viajes a Francia y Alemania le permitieron tener audiencia e influyeron en su voz musical.

Elgar es quizás mejor conocido por sus seis Marchas de Pompa y Circunstancia , que fusionan el estilo alemán e inglés y están inspiradas en el Otelo de Shakespeare . March No. 1 en D sigue vivo como la música procesional familiar en las ceremonias de graduación en los Estados Unidos. También marcó la melodía de Land of Hope and Glory , una canción patriótica considerada como uno de los himnos no oficiales de Inglaterra.

Otras composiciones dignas de mención de Elgar incluyen las catorce Variaciones Enigma . Basada en un tema melódico común, cada variación se inspira en la personalidad de alguien cercano a él, incluida su esposa Alice, su amigo cercano y editor Augustus Jaeger, e incluso él mismo.

4. Jorge Gershwin (1898-1937)

Una foto de George Gershwin

George Gershwin nació en una familia de músicos. Sus hermanos Ira y Arthur y su hermana Frances eran todos hábiles pianistas e incluso compositores. George, sin embargo, no estaba tan interesado en la música hasta que escuchó el recital de violín de su amigo. El dulce sonido de las cuerdas inició su viaje para convertirse en uno de los mejores compositores del siglo XX.

Como compositor, Gershwin combinó la música clásica con el jazz, melodías de espectáculos y una pizca ocasional de folk. Su primera pieza aclamada a nivel nacional, Swanee , se convirtió en la marca registrada del cantante Al Jolson y provocó otros estándares de jazz como «Fascinating Rhythm» y «Embraceable You».

Por » They Can’t Take That Away From Me «, recibió una nominación póstuma al Oscar a la Mejor Canción Individual.

Sin embargo, la obra más conocida de Gershwin es Rhapsody in Blue , que fue escrita para piano y banda de jazz antes de ser completamente orquestada. Tanto los críticos como los artistas lo consideran el retrato por excelencia de la ciudad de Nueva York y de la década de 1920 estadounidense en su conjunto.

5. Lili Boulanger (1893-1918)

Una foto que muestra a Lili Boulanger

Boulanger nació en París de una princesa rusa. El amigo de la familia, Gabriel Faure, descubrió que la pequeña Lili tenía oído perfecto desde los dos años. A lo largo de su infancia estudió canto, órgano, piano, violín, arpa y violonchelo. En 1913, se convirtió en la primera mujer en ganar el premio de composición en el Prix ​​de Rome .

Gran parte de su estilo musical armónico único se deriva de Faure. Pero también incorporó elementos de Debussy y de su hermana Nadia Boulanger, profesora de composición para órgano. Sus obras fueron influenciadas desde las sirenas griegas en Les sirenes hasta las oraciones budistas y los salmos bíblicos.

Lamentablemente, la carrera de Lili fue corta. Sucumbió a los 24 años debido a la enfermedad de Crohn y dolencias respiratorias crónicas. Su música vive a través de una fundación conmemorativa, supervisada por Nadia hasta su muerte.

6. Dmitri Dmitriyevich Shostakovich (1906 – 1975)

Una foto de Dmitri Dmitriyevich Shostakovich, un conocido compositor del siglo XX.

Shostakovich, como Stravinsky, nació en San Petersburgo. Comenzó a tomar clases de piano a los nueve, pero su gran oportunidad llegó al conocer a Bruno Walter. El célebre director quedó impresionado por la Primera Sinfonía del recién graduado y la incluyó en el repertorio de interpretación de sus orquestas.

Sin embargo, es más conocido por sus quince cuartetos de cuerda, que exploran temas de guerra, fascismo, opresión y terror. Todos los cuales se centran en temas que modernizan los estilos barrocos de Bach y el romanticismo de Beethoven y Mahler.

Debido a la naturaleza temática y al estilo occidental/formalista de su música, la relación de Shostakovich con el gobierno soviético fue notoriamente compleja. El régimen comunista consideró sus primeras sinfonías y óperas como patrióticas. Sin embargo, más tarde fue tildado de «enemigo del pueblo» después de que Stalin vio a Lady Macbeth de Mtsensk.

Aquellos que lo admiraban estaban obligados a denunciarlo para salvar las apariencias en el Gran Terror. Después de la caída de Stalin, recibió muchas condecoraciones de los soviéticos, incluida la Orden de Lenin y el Héroe del Trabajo Socialista.

7. John Cage (1912-1992)

Una foto de John Cage

La familia de John Cage tenía profundas raíces estadounidenses que se remontaban a la colonia de Virginia. Su carrera musical comenzó con lecciones de piano en cuarto grado. Sin embargo, estaba más interesado en convertirse en autor que en compositor.

Después de abandonar Pomona College, se embarcó en una gira europea que cambió su perspectiva sobre la música clásica.

Cage es mejor conocido por 4’33” . Es un acto en el que los artistas suben al escenario con sus instrumentos pero se abstienen de tocar durante la duración de la pieza en favor del sonido ambiental alrededor del lugar. Habló de la composición como un ejercicio de pensamiento, alentando a la audiencia a escuchar la «música» no intencional a su alrededor. Otras composiciones de Cage incluyen obras para piano preparado , en las que utilizó objetos cotidianos para alterar el sonido de las cuerdas de un piano. Cada uno ha recibido elogios contemplativos de músicos de varios géneros, desde Philip Glass hasta Frank Zappa.

8. Benjamín Britten (1913-1976)

Una foto de Benjamin Britten mientras lee un periódico.

Benjamin Britten nació en Suffolk, Inglaterra, hijo de un dentista y un músico aficionado. Único entre los principales compositores del siglo XX, Britten no estuvo expuesto a tocadiscos o radios hasta más tarde en su vida; su padre excluyó a ambos de su casa. En cambio, creció tocando el piano y la viola, con lecciones de su madre y maestros de escuela.

Sus obras más conocidas incluyen la ópera Peter Grimes, que cuenta la historia de un pescador en la costa de Inglaterra. También es famoso por el War Requiem que fue encargado para la Catedral de Coventry. Su narración de la Guía para jóvenes de la orquesta continúa presentando a los niños varios instrumentos musicales y sus funciones en la música de conjunto.

Britten se convirtió en «Barón Britten de Aldeburgh» cuando aceptó una vida de nobleza de la monarquía británica. Fue el primer compositor en recibir tal honor.

9. Leonard Bernstein (1918-1990)

Una foto de Leonard Bernstein

Leonard Bernstein nació en Massachusetts en el seno de una familia judía ucraniana. Su carrera musical comenzó a la edad de diez años al recibir un viejo piano vertical de su tía. Pronto “dirigió” óperas enteras protagonizadas por los niños del barrio mientras aprendía teoría e historia de la música.

Las composiciones de Bernstein son prolíficas y diversas, con Gustav Mahler como su principal inspiración. Es mejor conocido por el musical West Side Story , una adaptación moderna de Romeo y Julieta ambientada en los guetos de la ciudad de Nueva York. También es conocido por tres sinfonías y numerosas partituras de películas y obras de teatro. Como director de orquesta, fue director musical de la Filarmónica de Nueva York.

10. Aarón Copland (1900-1990)

Una foto en blanco y negro de Aaron Copland

El joven Aaron Copland hizo su primera actuación pública en el órgano de una tienda por departamentos en la ciudad de Nueva York. Más tarde se convirtió en protegido de Nadia Boulanger y Serge Koussevitzky, el director de orquesta de la Orquesta Sinfónica de Boston.

Mientras que otros importantes compositores de la música del siglo XX se inspiraron en el jazz, Copland canalizó melodías folclóricas. Una de sus obras más conocidas es la Primavera de los Apalaches . Es un ballet pastoril sobre los pioneros del siglo XIX en las montañas del mismo nombre. Su apartado más conocido es la cita de la tradicional melodía Shaker Simple Gifts . Billy the Kid hizo un uso intensivo de las canciones de vaqueros occidentales.

Su obra más conocida, Fanfarria para el hombre común , es quizás una de las piezas musicales más citadas del mundo. Escrita para conmemorar a los soldados estadounidenses «comunes» que lucharon en la Segunda Guerra Mundial, la pieza hoy acompaña todo, desde los trenes del metro de Montreal hasta el aterrizaje final del transbordador espacial en 2012.

12. Pierre Boulez (1925-2016)

Una foto de Pierre Boulez

El padre de Pierre Boulez quería que se convirtiera en ingeniero, pero su madre lo animó a fomentar sus talentos musicales. Entonces, en lugar de postularse en la Ecole Polytechnique de París, fue al Conservatorio de París, donde ascendió hasta convertirse en el mejor de su clase.

Sus composiciones son vanguardistas con elementos de serialismo y azar controlado , en las que las melodías se dejan al arbitrio del intérprete. Su trabajo más conocido, Le Matreau sans maitre , es mejor conocido por dividir las voces en sonidos de percusión.

13. Philip Glass (1937 -)

Una foto de Philip Glass

La música está arraigada en la familia de Philip Glass; su pariente lejano, Al Jolson, fue el intérprete estrella de las primeras composiciones de George Gershwin. Al ayudar en la tienda de discos de su padre, desarrolló un estilo musical que luego practicó con su flauta. En sus estudios en la Universidad de Chicago y Julliard, obtuvo una beca Fulbright, lo que le permitió estudiar en París con Nadia Boulanger.

Glass es conocido por sus composiciones minimalistas, que utilizan la repetición y los patrones. También realizó muchos de ellos con su propio Philip Glass Ensemble . También es un prolífico compositor de música para películas, ganando un Globo de Oro por The Truman Show y un premio BAFTA por The Hours .

14. Ralph Vaughan Williams (1872-1958)

Una foto de Ralph Vaughan Williams, un gran compositor del siglo XX.

Ralph Vaughan Williams primero aprendió a tocar el piano de las lecciones de su tía y luego procedió a estudiar violín un año después. Después de obtener su título en el Royal College of Music, colaboró ​​estrechamente con Maurice Ravel, quien lo ayudó a aclarar su estilo e introducir influencias de la música folclórica inglesa.

La composición más notable de Vaughan Williams, The Lark Ascending , se inspiró en el poema del mismo nombre de George Meredith. Compuso la obra para violín solo y piano u orquesta, con el violín representando al pájaro mismo. Se considera una canción patriótica de recuerdo, tanto en Gran Bretaña como en otros países anglófonos.

15. Duque Ellington (1899-1974)

Una foto de Duke Ellington

El joven Edward Kennedy Ellington se ganó el apodo de «Duke» por la vestimenta sofisticada y los gestos que su madre le inculcó. A la edad de catorce años, quedó fascinado por el jazz en vivo y el ragtime en los billares cercanos. Antes de aprender a leer música, aprendió a tocar el piano de oído y escribió su primera pieza, The Soda Fountain Rag.

Mientras Duke trabajaba en trabajos ocasionales, formó un conjunto de jazz para tocar en fiestas y bailes. Si bien su melodía característica fue Take the A Train de Billy Strayhorn, llenó el resto del repertorio de la banda con sus composiciones de jazz, incluidas Mood Indigo y It Don’t Mean a Thing . Muchos de sus miembros de la banda formaron exitosas carreras en solitario, inspirados por su tiempo en la «Orquesta».

Hoy, Ellington es considerado uno de los padres fundadores de la música jazz, con 14 premios Grammy, un premio Pulitzer y honores nacionales estadounidenses y franceses a su nombre. A pesar de su estatus popular, afirmó que su música estaba «más allá de la categoría», perteneciendo en cambio a un género más amplio de «música estadounidense».

16. Mauricio Ravel (1875-1937)

Una foto de Maurice Ravel

Maurice Ravel es un destacado compositor francés del siglo XX, aunque su música canaliza múltiples culturas. Vasco de sangre, su madre le cantaba canciones populares españolas a él y a su hermano menor, lo que lo inspiró a continuar con la música e inscribirse en el Conservatorio de París.

Su composición más conocida, Bolero , comenzó como un encargo de la bailarina Ida Rubinstein y tiene como tema la repetición. La pieza comienza tranquilamente, con secciones individuales de instrumentos que repiten una melodía común que se vuelve progresivamente más fuerte y más característica hasta que la orquesta la toca en conjunto.

Único en la carrera de Ravel fue que fue el primer compositor destacado del siglo XX en participar en grabaciones de su música. Ya sea que estuviera detrás del piano, del estrado del director o de la cabina de producción, buscó que cada interpretación fuera fiel a su voz e intención.

Resumen

En sus estilos y técnicas, el mejor compositor del siglo XX traspasó los límites de lo que es la música. Demostraron que cualquiera, sin importar su origen, puede seguir sus pasos y escribir sinfonías que definan épocas.

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